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大众软件曾有一场离子风暴

发布时间:2020-02-03 06:30:22 阅读: 来源:传动轴厂家

历史:1996年~2005年

总部:美国得克萨斯州达拉斯

点题:在最近两个月的中旬刊里,我们描写了多位在游戏业叱咤风云的元老的近况。现在,我们要回溯到他们的早年岁月了,他们中的很多人来自id Software,他们曾掀起了一场离子风暴。

今年8月,随着《杀出重围——人类革命》(Deus Ex: Human Revolution)在全球发售,人们不禁想起系列的早年岁月。距离前作《隐形战争》(Invisible War)时隔8年,其间早已物是人非。它的发行商不再是当年叱咤风云的英国公司Eidos Interactive,与Eidos一同消失在视线中的,还有《杀出重围》的最初缔造者。

罗梅洛吹了3年多牛的《大刀》

《大刀》的广告引起很大的争议

艺术图,它最初对中国玩家的吸引仅限于“大刀”两个字

离子风暴的第一枚哑炮《领土》

源毒是达拉斯总部的最后一部作品

另立门户,针锋相对

故事要从id Software说起。正是id历史上最严重的一次分裂,直接造就了这家名厂。

性格截然相反的“两个约翰”——冷静似水的约翰·卡马克(John Carmack)与热情如火的约翰·罗梅洛(John Romero),因创造出全新的游戏类型,被视为FPS的两位教主级人物,同时也是id最不可或缺的两个核心。但是到1996年夏天,这对绝佳拍档的决裂已不可挽回。因为尚未问世的《雷神之锤》(Quake),两人的矛盾被摆到台面上。卡马克和罗梅洛对游戏制作的出发点和观念不同。卡马克从程序角度出发,罗梅洛从玩家角度出发。卡马克只想做个小公司,罗梅洛想做大。

id高层必须在两人间选择一个留下,另一个只能滚蛋。这个人就是罗梅洛,他抛下自己用心构思的《雷神之锤》,离开了id。

罗梅洛随即找到同样被卡马克扫地出门的汤姆·豪尔(Tom Hall),在离开id的两年里,汤姆帮助3D Realms制作了号称“Doom终结者”的“毁灭公爵”系列。然后,两个同病相怜的老友,谋划着成立一个全新的公司。

为了能压过卡马克一头,狂妄的罗梅洛把新公司同样摆在达拉斯。他以高昂的价格租下顶尖企业云集的摩根大通大厦顶层,装下这家属于他们自己的游戏公司。他和汤姆找来另两个合伙人——原本在7th Level工作的设计师托德·波特(Todd Porter)和美术杰瑞·弗莱厄蒂(Jerry O’Flaherty)一起干。在汤姆的提议下,4人决定把公司命名为“离子风暴”,用意是在业界掀起一场超级台风。

《源毒》的故事非常庞大

罗梅洛和沃伦在E3上,那时离子风暴尚未蒙上死亡的致命阴影

来自奥斯汀分部,《杀出重围》堪称离子风暴最好的作品

此时的罗梅洛已是业内炙手可热的大明星,他准备开新公司的消息一经传出,就引来众多发行商的目光。生性张扬的罗梅洛也毫不客气,给发行商开出每个游戏300万美元外加40%版税的天价,若要跨平台,还得多付100万。如此过分的要求,非但没有吓退发行商,反而引来更多人的注意。发行商心里清楚,假若罗梅洛真能再造一个《毁灭战士》(Doom),这些投资是微不足道的。最后,一个刚入行的英国公司——就是后来大名鼎鼎的Eidos,一口气扔给罗梅洛1300万美元,拿下离子风暴游戏的发行权。Eidos之所以出手阔绰,是因为他们最近发行的动作冒险游戏正在疯狂热卖——那就是《古墓丽影》(Tomb Raider)。

无论他本人是否承认,获得投资的罗梅洛在打造离子风暴时,总会有意无意地和卡马克的id针锋相对。id的办公室布局死板无生气,离子风暴却装潢得像个游乐中心——街机、桌球台、“死亡竞赛”……当卡马克还在孜孜追求电脑图形技术的极致时,“设计就是法则”(Design is Law)已成为离子风暴的口号,鼓舞着当时的从业人员。这是一个完全不同于id的公司,在这里只有不受限制的设计,挑战设计者的疯狂程度。为了让优秀的设计不被技术束缚,离子风暴从id那里获得了Quake引擎的授权。如今,摆在眼前的障碍就只剩下一个——做出罗梅洛曾经许诺的绝世游戏。

时间是1996年11月15日,离子风暴在达拉斯正式开张。

花开两朵,命运不同

离子风暴与Eidos间的合同规定,Eidos拥有离子风暴前3款游戏的发行权,以及后3款游戏的优先选择权。其中最让人期待的是罗梅洛领衔开发的FPS游戏《大刀》(Daikatana)。游戏的名字源于罗梅洛与卡马克常玩的《龙与地下城》。公司上下期待这款“里程碑”式的游戏,能够击败id的作品。

1997年,Eidos高调宣布《大刀》正在开发,将在当年圣诞节上市。然而事情并不如想象中顺利,这年E3展上,罗梅洛和许多人一样,被id的《雷神之锤Ⅱ》深深震撼。Quake 2引擎强大的表现力让罗梅洛下定决心放弃之前的成果,把《大刀》转移到新引擎上。根据与id间的协议,离子风暴只有在《雷神之锤Ⅱ》上市后才能拿到相关技术。而《雷神之锤Ⅱ》的上市日期和《大刀》同样在年底,这意味着《大刀》不得不推迟发行。

闻讯的Eidos极其愤怒,他们已经在离子风暴身上投入了上千万的资金,却连半个游戏也没得到。离子风暴的市场部一面承受着发行商的巨大压力,一面打着自己的小算盘:他们计划把6款游戏尽早交货,接下来最好自己发行游戏,赚更多的钱。不过目前3个开发中的项目——《大刀》、《源毒》(Anachronox)和《恶灵》都进行得不顺利。他们只得在业内寻找一些接近完成的项目,或可以马上立项的成熟设计,作为后续的3个作品赶紧应付给Eidos。

第一个被找来的,是托德留在7th Level的半成品《领土》(Dominion: Storm Over Gift 3)。托德被要求暂时放下手中的项目,花一两个月时间让《领土》上市。与此同时,罗梅洛听到一个叫沃伦·斯派克特(Warren Spector)的设计师正在找工作。沃伦的年纪比罗梅洛大了整整一轮,曾在理查德·加里奥特(Richard Garriott)手下做过“地下创世纪”(Ultima Underworld)和“神偷”(Thief)系列。罗梅洛和汤姆·豪尔找到身在得州奥斯汀市的沃伦,交谈中他们发现,沃伦是个对游戏设计有独到见解的人。在他看来,罗梅洛他们之前做的那些FPS游戏都是肤浅的小儿科,他的梦想是将游戏作为媒介,营造出模拟真实的世界。玩家应该认真思考他们做出的每一个选择,因为这些选择都会深远地影响到游戏的进程。3年前,沃伦就开始构思一个名叫《Troubleshooter》的游戏,这将是个精心打造的虚拟世界,玩家在其中不仅要干掉敌人,更要思考自己的每一步行动对将来的影响。

罗梅洛觉得这个想法非常适合离子风暴,他对沃伦说:“那就去做你所梦想的游戏吧,没啥限制。”沃伦对罗梅洛的慷慨非常感激,他立刻答应罗梅洛的邀请,在奥斯汀组建离子风暴的分部。《Troubleshooter》被正式立项,改名《杀出重围》(Deus Ex)。不同于达拉斯总部的那些活计,这款主视角游戏带有强烈的沃伦风格,将射击、动作冒险与角色扮演要素结合在一起,把玩家的选择放在重要位置。

相比奥斯汀的顺风顺水,达拉斯这边却有点焦头烂额。1998年初,罗梅洛才拿到《雷神之锤Ⅱ》的引擎授权,当他准备把《大刀》转到新引擎上时,才发现Quake 2引擎的构架与前一代完全不同,必须从头来过。有人劝说罗梅洛不如照旧引擎做下去,但被他固执地拒绝。尽管他不愿看到自己被卡马克远远甩开,但事实上,直到1999年《雷神之锤Ⅲ》问世,《大刀》还没有开发完。

命途多舛,曲终人散

1998年6月,在成立一年半后,离子风暴的第一款游戏姗姗来迟。这就是原本计划只开发60天,实际却用了一年多时间的《领土》。正应一句生不逢时,这款RTS在出生那一刻就几乎被判了死刑。由于Eidos的市场策略失误,内容平庸的《领土》竟和《星际争霸》试玩版同一天上市。在压倒性的高素质面前,缺乏创造力的《领土》毫无招架之力,上市后恶评如潮。离子风暴的先锋竟是个哑炮,让Eidos渐渐失去耐心。

在这样的压力下,罗梅洛和他的《大刀》竟然又拖了一年,离子风暴内部人心涣散,员工纷纷出走。炙热的阳光透过全天光玻璃,把离子风暴的办公室照得像个闷锅,在里头工作的人也无精打采。1999年,已经倒欠Eidos数千万美元的离子风暴,被卷入收购的漩涡。Eidos下定决心买下这家公司,以便牢牢掌控开发进度。身处流言中的罗梅洛,像卡马克曾对自己做过的那样,将另两个合伙人托德和杰瑞开除出公司——罗梅洛不想让托德过多地干涉《大刀》项目,而杰瑞和托德选择了共进退。没过多久,离子风暴被Eidos正式收购。现在,Eidos终于可以命令罗梅洛——赶紧完成那该死的《大刀》。

2000年,本该在3年前就上市的《大刀》终于来。如《永远的毁灭公爵》在11年后遇到的情况一样,《大刀》来的太晚了,这时FPS游戏已经进入了新的时代。多年的等待只换来媒体和玩家的一片骂声。无论口碑还是市场销量,《大刀》都彻底失败,罗梅洛的光环彻底褪去。一年前的《雷神之锤Ⅲ》拥有更漂亮的画面和多人体验,两年前的《半条命》(Half-Life)更是把FPS的故事表现力提到全新高度。相比之下,离子风暴只能拿出一上来就是臭水沟、青蛙和蚊子的《大刀》。

正可谓失之桑榆,收之东隅。正在《大刀》被疯狂嘲笑的时候,沃伦的《杀出重围》紧随其后上市,意想不到地受到一致好评。这并不是一时兴起,实际上,《杀出重围》在年终的媒体评选中大获全胜,获得众多最佳奖项。

《大刀》的失败与《杀出重围》的成功让Eidos做出一个决定。当汤姆·豪尔完成他的RPG《源毒》后,他和罗梅洛收到Eidos的通知,包括他俩在内的达拉斯总部所有员工,从今天起被解雇了。时间是2001年,离子风暴的4个创始人全部被踢出了自己的公司。

沃伦的奥斯汀分部幸运地得以保全,但也是暂时的。由于对《杀出重围》的市场表现非常满意,Eidos投入更多的资金让奥斯汀分部投入续作《隐形战争》。Eidos还从沃伦的老东家Looking Glass Studios手中买来了“神偷”系列的版权,让沃伦主导制作最新续作《神偷——致命阴影》(Thief: Deadly Shadows)。

已经失去罗梅洛等人的离子风暴,此时只剩下沃伦一人支撑着这块牌子。但完成《神偷3》之后,沃伦突然宣布离开,“去追寻在公司以外的个人兴趣”——小道消息是,沃伦正在和Midway商谈成立新公司的事宜。这个决定导致众多资深员工随即离去,公司迅速空壳化。Eidos最终宣布关闭奥斯汀分部——也许他们更庆幸这家公司终于不会再亏钱了。

时间是2005年2月,离子风暴正式退出历史舞台。

离开离子风暴的托德·波特销声匿迹。和他一起离开的杰瑞·弗莱厄蒂去了Epic Games,以美术总监的身份制作了《战争机器》(Gear of War)。罗梅洛与汤姆,开了家手机游戏公司,最近又成立了新公司进军社交游戏。沃伦·斯派克特组建了自己的公司Junction Point Studios,为迪斯尼制作全新风格的米老鼠游戏《史诗米奇》(Epic Mickey)。

离子风暴虽然散去,它曾席卷的那些“沙粒”仍旧活跃在今天的业界。

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